Virusi: zgodovina do vloge v življenju

Vemo, da lahko bolezen povzročita dva vzroka, in sicer bakterije in virusi. Virusi imajo edinstvene značilnosti, saj se lahko razmnožujejo, vendar niso živa bitja. Ker niso živa bitja, virusi ne morejo umreti. Ko imate na primer gripo, imunski sistem virusa ne ubije. Da bi si opomogli, virus odstranimo iz telesa le s kihanjem.

Viruse imenujemo obvezni paraziti, ker živijo v gostiteljski celici. Velikost telesa je približno 20-300 milimikronov. Ima samo eno nukleinsko kislino, to je RNA ali DNA. Tudi oblika telesa je različna.

Kako znanstveniki najdejo viruse? Mislite, da virus negativno vpliva le na živa bitja, tudi na ljudi? Zdaj v tem članku bomo razpravljali o zgodovini odkrivanja virusov in njihovi vlogi v življenju.

Zgodovina odkrivanja virusov

Virus so prvič odkrili konec 19. stoletja, in sicer leta 1882. Takrat je nemški znanstvenik Adolf Mayer preučeval bolezni na rastlinah tobaka, ki povzročajo zastoj v rasti. Poleg tega se na listih pojavijo bele lise. Mayer je ugotovil, da lahko s svojim sokom bolezen prenese na zdrav tobak. Mayer je nato domneval, da bolezen tobačnega mozaika povzročajo tako majhne bakterije, ki jih pod mikroskopom niso videli.

Ruski biolog Dimitri Ivanovsky je nato preizkusil Mayerjevo hipotezo. Sok okuženih listov tobaka poskuša filtrirati s filtrom, namenjenim zadrževanju bakterij. Vendar sok očitno še vedno prenaša bolezen na zdrave rastline tobaka. Nato je Ivanovski zaključil dve možnosti: bolezen so povzročili mikrobi, ki so manjši od bakterij, ali pa imajo mikrobi snovi, ki lahko prodrejo v tkivo.

Drugo možnost je ovrgel nizozemski botanik Martinus Beijenrinck. Ugotovil je, da se povzročitelj bolezni v filtriranem soku lahko razmnožuje. Beijenrinck trdi, da bolezni ne povzročajo bakterije, temveč patogena živa tekočina ( contagium vivum fluidum ).

Beijenrinckove ugotovitve je preveril ameriški znanstvenik Wendell Meredith Stanley. Stanleyju je uspelo kristalizirati delček povzročitelja mozaične bolezni, ki je bil kasneje imenovan virus tobačnega mozaika (TMV). Ugotovil je tudi, da je virus ostal aktiven tudi v kristalni fazi.

Veja biologije, ki je specializirana za preučevanje virusov, se nato imenuje virologija.

Vloga virusov v življenju

Virusi so vir bolezni za živa bitja, pa naj gre za živali, rastline ali ljudi. Vendar rastline s celičnimi stenami težje napadajo viruse. Okužba se pogosto širi prek poškodovanih delov rastline ali žuželk. Nekateri simptomi rastline, ki jo je prizadel virus, so pritlikavost, rumene lise na rastlinskih organih in nizki donosi.

Bolezni pri ljudeh, ki jih povzročajo virusi, seveda pogosto že slišimo. Gripa je ena izmed njih in se širi po zraku. Poleg tega virusi povzročajo tudi druge bolezni, kot so norice, ošpice, hepatitis, ptičja gripa, SARS in ebola. Nekatere načine za preprečevanje je vzdrževanje imunosti in higiene telesa ter cepljenje.

Kaj je cepivo? No, vloga naslednjega virusa so cepiva. Cepiva so virusi, ki se onesposobijo ali ubijejo in nato vbrizgajo v telo. To se naredi za sprožitev imunosti, tako da ko naša telesa napadne isti virus, naša protitelesa že vedo, kako zaščititi naša telesa.